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Cartera de proyectos mineros en Chile crece un 32% y llega a US$64.853 millones


Cartera de proyectos mineros en Chile crece un 32% y llega a US$64.853 millones

De la mano de las mejores proyecciones del precio del cobre el catastro de proyectos mineros 2017-2026 aumentó en US$15.909 millones en relación a la versión de agosto de 2016.

A US$64.853 millones llegó la cartera de proyectos mineros para el periodo 2017-2026 presentada esta mañana por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). La cifra representa un incremento de casi un 32% en relación al catastro presentado en agosto de 2016, cuando la inversión pronosticada totalizó los US$49.208 millones.

Tras es significativo aumento, comentó la ministra de Minería Aurora Williams durante la presentación del informe, destaca las mejores perspectivas para el precio del cobre. Mientras el pronóstico de la libra de cobre se situaba en 2,2 dólares a mediados de 2016, hoy las proyecciones indican US$2,64 la libra para 2017 y US$2,68 para 2018. “Son señales que hay que mirar con un optimismo moderado”, expresó la secretaria de Estado.

En relación al número de proyectos, destaca el estudio, el catastro registra un aumento de diez iniciativas: ocho nuevas y dos que se reactiva.

En el grupo de los nuevos proyectos de la cartera 2017-2026 se incluyen Mariposa (US$70 millones), Lixiviación de Concentrados (US$370 millones), Desembotellamiento Concentradora Mantos Blancos (US$181 millones), Ampliación Planta la Negra, Fase 3 (US$300 millones), Planta de Disolución y Refinamiento Pedro de Valdivia (US$140 millones), Ampliación Salar del Carmen (US$180 millones), Nueva Paipote (US$646 millones) y NuevaUnión (US$3.500).

Cochilco incluyó en la cartera de proyectos la iniciativa de Enami para levantar, adyacente a la fundición Hernán Videla Lira, una nueva Paipote, iniciativa que entraría en operaciones en 2020. Pese a lo anterior, el proyecto se encontraría detenido “hasta nuevo aviso”, tras el anuncio realizado por la Presidenta Michelle Bachelet -en su cuenta pública del 1 de junio- de que Codelco, InvestChile, Corfo y Enami inicien un estudio conjunto para establecer una nueva fundición en la Región de Atacama.

En relación a las iniciativas que se reactivarían, el estudio incluyó el proyecto de expansión de Sierra Gorda (US$2.000 millones) proyectado para 2022 y El Abra Mill Project (US$5.000 millones), para el 2026, con carácter de “potencial”.

Un aspecto relevante destacado por Aurora Williams está vinculado con la mayor probabilidad de que se ejecuten los proyectos listados: “Se visualiza en el estudio una situación interesante en que los proyectos bases y probables (el estudio establece además las categorías de posibles y potenciales) presentan una mayor probabilidad de materializarse, tanto en monto como en participación, en relación al estudio de agosto de 2016”, explicó.

El informe

Respecto de las diferencias en relación al estudio presentado en agosto de 2016, explicó Sergio Hernández, vicepresidente ejecutivo de Cochilco, existe una variación positiva de US$15.909 millones proveniente de nuevos proyectos.

Otro ítem que incrementó la cartera de proyectos para el próximo decenio vino de la mano de los ajustes inversionales (principalmente de Codelco) sobre el valor de las iniciativas.

Los ajustes a la baja llegaron de la mano de las reestructuraciones y de aquellos proyectos que entraron en operación.

El primer ítem, con una diferencia negativa de US$344 millones, se explica por la restructuración del proyecto Caspiche. El segundo ítem, es decir, aquellos proyectos que comenzaron operaciones (y representan un monto de US$511 millones) está compuesto por la Planta de Tratamiento de Molybdeno de Molyb (US$425 millones) y el proyecto Modificaiones El Tesoro de AMSA (US$86 millones).

En relación a los minerales de la cartera de proyectos 2017-2026, comentó Jorge Cantallopts, director de Estudios y Políticas Públicas de Cochilco, el 91% (US$59.235 millones) corresponde a iniciativas de cobre mientras que solo un 2% (US$1.037 millones) a oro. El 7% restante considera proyectos de hierro y minerales industriales (US$4.584 millones).

Cantallopts explicó que la presente cartera de proyectos destaca iniciativas a partir de los US$70 millones (hace algunos años el proyecto más pequeño era de US$90 millones). Además, el informe contempla proyectos que al menos tengan pre-factibilidad y, a diferencia de otras versiones, se incluyó iniciativas de litio y plantas metalúrgicas.

Finalmente, indicó Cantallopts, “revisando la inversión anualizada se puede ver que los proyectos se estarían reactivando con más fuerza hacia 2019 (cuando se espera que se inviertan US$11.252 millones de dólares)”.

En 2017, detalla el estudio, se invertirían US$4.990, mientras que en 2018 la inversión llegaría a US$7.220 millones, marcando el piso para el resto de los años, cuando la inversión llegaría a US$8.810 millones (en 2020), US$8.006 millones (en 2021) y US$13.891 millones (en 2022)

Fuente: Latinomineria